Capybara Diet in the Wild: What Do They Eat and Where Do They Find It?

Dieta da capivara na natureza: o que comem e onde encontram?

As capivaras mantêm seu grande tamanho e altas necessidades energéticas graças a uma dieta intrigante e variada. Iremos nos aprofundar no fascinante reino da nutrição desses herbívoros nesta peça, descobrindo o que eles necessitam e como o obtêm.

Para encontrar seus materiais vegetais preferidos, os Baras podem ser vistos pastando em prados, campos e ao longo das margens dos rios. Para comer plantas aquáticas, que constituem uma quantidade considerável de sua alimentação, elas também vão regularmente para a água. Esses roedores semi-aquáticos podem ser frequentemente observados descansando em rios e lagoas enquanto consomem plantas aquáticas como alface d'água e aguapés.

As capivaras se adaptam melhor a uma dieta baseada em vegetais. Eles comem uma variedade de vegetação, pois têm a reputação de terem um apetite insaciável e podem consumir até 3,6 kg (8 libras) de matéria vegetal todos os dias. Esta elevada ingestão é necessária para que possam manter o seu estilo de vida activo e corpos robustos. Estes roedores fortes, que na natureza podem pesar até 66 kg (146 lbs), devem consumir muita vegetação para permanecerem grandes e satisfazerem as suas elevadas necessidades energéticas.

Então, de onde as capivaras tiram sua comida? Do Panamá ao norte da Argentina, você pode encontrar essas espécies em toda a América do Sul. Dependendo de onde estão localizados e da estação do ano, as dietas desses animais podem ser diferentes. Os Baras têm acesso a uma grande variedade de plantas de água doce, bem como a gramíneas e outras floras que crescem ao longo da beira da água nas zonas húmidas e pântanos onde são vistas com mais frequência. Para comer árvores e outras plantas lenhosas, podem até entrar nas florestas adjacentes.

O aguapé (Eichhornia crassipes) é uma das plantas aquáticas que Baras consome com mais frequência. Esta planta é normalmente encontrada em ecossistemas de água doce, como rios e lagoas, e é doméstica na América do Sul, de onde também se originam os carpinchos. Embora o aguapé seja uma planta invasora em muitas áreas do mundo, é uma dieta essencial para Baras na América do Sul.

Outras plantas subaquáticas que foram observados carpinchos comendo incluem nenúfares (Nymphaea spp.), lentilha-d'água (Lemna spp.) e alface d'água (Pistia stratiotes). Todas essas espécies podem ser descobertas em ambientes fluviais ou pantanosos e são regularmente consumidas pelas capivaras.

Eles têm um sistema digestivo especial que os ajuda a comer essas vegetações, quebrando elementos vegetais desafiadores e obtendo nutrientes deles.

Um aspecto fascinante da nutrição das capivaras é a sua capacidade de absorver nutrientes de matéria vegetal menos atraente. Eles estão armados com incisivos únicos que lhes permitem esmagar a vegetação densa e possuem um sistema digestivo específico que lhes permite quebrar a celulose e absorver os nutrientes da matéria orgânica de forma mais eficaz do que outros herbívoros. Além disso, as capivaras praticam um hábito conhecido como coprofagia, no qual comem o próprio cocô para obter nutrientes extras.

À medida que a estação seca se aproxima, Baras poderá ser forçado a viajar mais longe em busca de água e alimentos. De fato, foi observado que eles vagam por algumas regiões em busca de locais para alimentos frescos. Contarão mais com frutas, vegetais e grãos se estiverem acessíveis durante a estação seca. Como resultado, podem ocasionalmente entrar em conflito com pessoas que podem considerá-los como pragas ou perigos para os meios de subsistência agrícolas.

As capivaras consomem uma variedade de gramíneas e plantas que crescem no solo junto com a vegetação aquática. Baras freqüentemente consome capim Paspalum (Paspalum notatum), capim Bermuda (Cynodon dactylon) e capim Santo Agostinho (Stenotaphrum secundatum). Todas essas gramíneas podem ser descobertas crescendo naturalmente na América do Sul, bem como em outros locais onde são encontrados carpinchos.

Embora as capivaras sejam conhecidas pela sua personalidade calma, elas têm certas defesas contra as presas que comem. Esses herbívoros são hábeis em detectar predadores porque têm um olfato forte e são extremamente conscientes do ambiente. As capivaras frequentemente se posicionam para que possam sair rapidamente, se necessário, quando pastam em espaços abertos. Eles também comem frequentemente em grupos, o que reduz a possibilidade de um membro do grupo ser emboscado por um predador enquanto comem.

Concluindo, a dieta da capivara é um tema fascinante e diversificado. Esses herbívoros são ideais para uma dieta baseada em vegetais e consomem grandes quantidades de plantas diariamente para sustentar seu enorme tamanho e altas necessidades energéticas. Sua capacidade de obter nutrientes a partir de matéria vegetal menos palatável e seu sistema digestivo único os tornam herbívoros altamente eficientes. Se você tiver a oportunidade de observar esses animais majestosos em estado selvagem, confira os Baras se alimentando nas margens dos rios e flutuando nos lagos, comendo suas verduras favoritas.

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